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  • Hugo 6:34 pm on June 12, 2015 Permalink | Reply
    Tags: Amazon,   

    Sigo con ‘The Martian’ 

    Tengo ya un par de años siguiendo religiosamente el excelente podcast del Mythbuster Adam Savage (que se quedó bautizado por siempre como Still Untitled) y en el de esta semana mencionó una serie de entrevistas muy geeks que lleva en paralelo por YouTube titulada The Talking Room. La última iteración es con Andy Weir y vale la pena escucharla. La manera como escribió, corrigió y publicó el libro es el mejor ejemplo del proceso editorial en la era Amazon.

     
  • Hugo 8:52 pm on October 27, 2013 Permalink | Reply
    Tags: Amazon, , , , ,   

    Surface 

    Al igual que Gabriel, el Kindle Fire no resultó ser lo que yo esperaba.  En mi caso, la queja es compartida con el resto de los tablets: la falta de teclado y de MS Office “nativo”.  Es cierto que el tamaño del Kindle es particularmente incómodo para escribir (muy grande para usar sólo los pulgares pero demasiado pequeño para usar todos los dedos).  El iPad no es mucho mejor.  No me acostumbro a que el “teclado” esté en el mismo plano que la pantalla.  Si lo acuesto sobre una mesa la imagen no me queda de frente y si lo inclino, las manos quedan en una posición incómoda para tipear.  Por supuesto, no necesito escribir en el tablet todo el tiempo, pero teniendo el un teléfono como el S4, los tablets no ofrecen demasiado más en cuanto a navegación o lectura.

    En estos días un amigo me mostró su última compra, un MS Surface Pro.  Por lo poco que vi, donde los tablets fallan, el Surface cumple.  Teclado, touchscreen, lapiz (eso que la palm llamaba stylus), puertos USB 3.0 y MicroSD y, lo mejor de todo, sistema operativo de PC, en este caso Win 8.1.  La capacidad de correr Excel, PowerPoint y Word sin trucos ni emulaciones lo hace un substituto perfecto para mi laptop de la oficina.  Microsoft acaba de lanzar la nueva versión.

    Como si fuera poco, el Surface tiene acceso a una tienda de apps estilo Apple Store, por lo que no estás limitado al típicamente caro software de PC.

    Échenle un ojo porque ésta puede ser la mejor movida de MS en años.

     
    • Gabriel 9:31 pm on October 27, 2013 Permalink | Reply

      Las tabletas que corren Windows están teniendo muy buenos comentarios. Y comienzan a ganar terreno por eso que Apple no le gusta, que es armar tu propio sistema. El iOS es cerrado y configurable hasta cierto punto no más.

      Por cierto, ayer logre brickear mi Kindle. Le metí los drivers para rootearla y ahora no pasa de la pantalla de inicio, y las PCs no la reconocen como accesorio conectado por USB. La mate por completo.
      Imagino que tendré que ver con Amazon de que le hagan un reflash o su equivalente para tablets…

  • Hugo 7:54 pm on February 26, 2013 Permalink | Reply
    Tags: Amazon, Cloud,   

    AutoRip 

    No sé si este servicio de Amazon tiene meses, pero yo recién lo usé por primera vez esta semana.  La premisa es simple: cada vez que les compras un CD te dan acceso a todas las canciones en su CloudPlayer.  Lo mejor de todo es que es retroactivo desde 1998.  Úsenlo y si son como yo se sorprenderán de los pocos CDs que han comprado en los últimos años!

     
  • Hugo 8:43 pm on February 11, 2013 Permalink | Reply
    Tags: Amazon, , , ,   

    ¿Quién quiere un trabajo así? 

    Lo primero que me vino a la mente luego de leer la historia de Amazon en Rugeley, UK, fue Pittsburgh.  Los paralelismos entre Pitt y el pueblo del artículo son claros.  En lugar de la debacle del acero, tenemos carbón.  A cambio de la bio-tecnología y educación que lograron el llamado renaissance en Pitt, en Rugely tenemos a Amazon con un mega-centro de distribución. El problema es que hasta ahí parecen llegar las semejanzas.   La calidad y cantidad de trabajos no se ven por ninguna parte.  Esto es en parte gracias a agencias de empleo especialistas en mantener a buena parte de la gente como trabajadores temporales o sin ningún tipo de estabilidad laboral.

    Amazon’s software calculates the most efficient walking route to collect all the items to fill a trolley, and then simply directs the worker from one shelf space to the next via instructions on the screen of the handheld satnav device. Even with these efficient routes, there’s a lot of walking. One of the new Rugeley “pickers” lost almost half a stone in his first three shifts. “You’re sort of like a robot, but in human form,” said the Amazon manager. “It’s human automation, if you like.”

    Trabajos malos ha habido y habrá siempre.  Algunos dirán que eso es lo que hay; lo tomas o lo dejas.  El problema es cuando vemos que poco a poco, esos trabajos se van haciendo más comunes, las alternativas son inexistentes y la economía no va para ningún lado:

    […] Britain’s economists are also puzzling over why the economy remains moribund even though more and more people are in work. There are still about half a million fewer people working as full-time employees than there were before the 2008 crash, but the number of people in some sort of employment has surpassed the previous peak. Economists think the rise in insecure temporary, self-employed and part-time work, while a testament to the British labour market’s flexibility, helps to explain why economic growth remains elusive.

     
  • Hugo 7:31 pm on August 23, 2012 Permalink | Reply
    Tags: Amazon, , , Romney   

    Amazon en las elecciones 

    Échenle un ojo a esta maravilla de mapa que preparó Amazon.  Sin duda va a dar mucho de que hablar en las próximas semanas.  Entre otras preguntas que se me vienen a la cabeza:

    • ¿Lo prepararon por un interés netamente comercial o es más bien como ciudadanos responsables e interesados en educar al público?
    • ¿Qué hace que haya mayoría de ventas de libros “conservadores” vs “liberales” (a falta de mejores nombres)?  ¿Los republicanos estudian más?  ¿Los demócratas se interesan por lecturas que abarcan todo el espectro político-económico?
    • ¿No les parece increíble que más de medio siglo después aún se siga leyendo a Ayn Rand y a Hayek?
    • ¿Cómo es posible que un libro como The God Delusion de Richard Dawkins que no tiene absolutamente nada de política aparezca en la lista?  ¿Será que la religiosidad y la postura política son absolutamente inseparables en el americano?
    • ¿Obama no sólo sigue vendiendo libros sino que además vende más que Romney? ¿Tan malo será el libro de Biden que nadie lo quiere?

     

     
    • alexander 8:11 pm on August 23, 2012 Permalink | Reply

      Es muy abrumadora la mayoría roja. De todas formas aventuro una hipótesis: “siempre es muchísimo más fácil, y popular en este caso, criticar (al gobierno de turno) que apoyarlo”.

      Sería bueno encontrar un mapa parecido de la época de GW Bush, cambiaría el mapa de colores? Leerán los texanos libros críticos de Bush?

      Lo único que pude encontrar: http://www.amazon.com/gp/feature.html?ie=UTF8&docId=1000261611

  • Hugo 7:16 pm on July 13, 2012 Permalink | Reply
    Tags: Amazon   

    Nueva estrategia de distribución de Amazon 

    Luego de apostarle durante años a los mega-centros de distribución, la estrategia de Amazon está cambiando.  Ahora que aceptaron cobrar impuestos por estado, la movida es hacia centros cercanos a las grandes ciudades.  ¿Será posible que logren entregar el mismo día en que hacemos el pedido?  Yo creo que sí, lo que podría significar la muerte de muchos negocios pequeños e inclusive representar una amenaza para Walmart:

    Physical retailers have long argued that once Amazon plays fairly on taxes, the company wouldn’t look like such a great deal to most consumers. If prices were equal, you’d always go with the “instant gratification” of shopping in the real world. The trouble with that argument is that shopping offline isn’t really “instant”—it takes time to get in the car, go to the store, find what you want, stand in line, and drive back home. Getting something shipped to your house offers gratification that’s even more instant: Order something in the morning and get it later in the day, without doing anything else. Why would you ever shop anywhere else?

    Vale la pena leer el artículo completo aquí.

     
    • Gabriel 10:06 pm on July 13, 2012 Permalink | Reply

      Si llegas a lograr, como bien dices, same-day delivery (order before noon and you will receive it today) va a ser un golpe duro para retailers de productos que tradicionalmente se vendan por este canal. Tengo varias cosas que me pasan por la cabeza.

      Los almacenes, por evidentes razones (de hecho la razón por la que se fueron a los mega-centros) solo podrán tener stock de ciertos items que se muevan razonablemente y que representen una utilidad que justifique el costo adicional de almacenarla ahí. Es decir, solo algunos, que probablemente representen el 80% de las órdenes, estarán en capacidad de ser entregados ese mismo día.
      Esto estará limitado a las ciudades que tengan estos centros, que no serán más de 10 o 15 en USA, que igual representan el 50% de las ventas.
      Para fines prácticos estas creando una especie de “delivery” (como Domino´s) pero para este grupo de productos.

      Hoy, guardando las abismales diferencias, en Lima ha comenzado un fenómeno similar. El tráfico y la intensidad de las horas de trabajo, asociado a un muy barato costo de delivery, ha hecho que todos los retailers lo tengan. Comenzó como un diferenciador y hoy es commodity. Yo puedo pedir de mi casa, sin mover un dedo y absolutamente gratis: cambio de gas, remedios de una farmacia, pollo a la brasa de una pollería, verduras del supermercado, hasta cables de Radio Shack (hay que cubrir un mínimo que no llega a $10).

  • Hugo 7:00 pm on June 14, 2012 Permalink | Reply
    Tags: Amazon, , Kindle, Youtube   

    Trolling como forma de arte 

    Para nadie es un secreto que los comentarios que hace la gente YouTube son el punto más bajo (y divertido) al que puede aspirar la humanidad.  La mezcla de trolling, adolescencia, malos gustos y pésima ortografía hacen que pueda pasar horas entretenido.  Ahora, gracias a estos dos artistas/programadores inclusive no haría falta visitar Youtube y navegar entre videos de Justin Bieber para disfrutar de lo mejor de la prosa moderna.  Con tener un Kindle y un par de dólares sería suficiente para bajar uno de los e-books repletos de comentarios de YouTube automáticamente generados por un software escrito para tal fin.  Digo “sería” porque a Amazon no le gustó la movida y eliminaron la colección del catálogo del Kindle.

    De cualquier modo, como diría el gran Rick en Casablanca:

    “We’ll always have Bieber”

     
  • Hugo 7:09 pm on May 19, 2012 Permalink | Reply
    Tags: Amazon,   

    Soltando el Kindle 

    Después de más de seis meses sin comprar libros en físico (las compras impulsivas no cuentan!), puse de lado el Kindle y me volví a echar al agua con Amazon.

    La principal razón? Puro hedonismo.

    Así es, no es porque me guste anotar en el papel (me lo he propuesto mil veces y luego de 100 páginas se me olvida seguir), tampoco por mostrarle la biblioteca a otros (viviendo de este lado del mundo no es que tengamos muchas visitas).  Simple y sencillamente disfruto parándome frente a mis libros a decidir cuáles leer, cuáles me gustaron y cuales espero quemar de primeros cuando llegue el invierno nuclear y se acabe la madera.

    De cualquier modo el Kindle continuará ocupando un lugar de honor.  Lo sigo usando para libros por los que no quiero esperar, revistas (principalmente The Atlantic) y sobre todo para artículos largos en internet gracias a KindleGen y The Browser.

     
  • Hugo 6:35 pm on March 27, 2012 Permalink | Reply
    Tags: Almacenes, Amazon, Kiva,   

    Robots! 

    Amazon acaba de anunciar la compra de Kiva Systems $775m.

    En lugar de montacargas retrocediendo con mil alarmas y empleados con fajas y tirantes negros, los almacenes de ese futuro que ya llegó parecen habitados por aquellos tostadores rodantes de Star Wars.

    Aquí hay un buen video de la tecnología.

     
  • Hugo 3:26 pm on March 21, 2012 Permalink | Reply
    Tags: Amazon, , , , Social Media   

    El post sobre Facebook que les debía 

    Esta situación describe por qué FB es el Kraken que tiene al resto de los grandes asustados:
    Imaginense que su hija de 14 años (llamémosla Camila en honor a nuestra estudiante favorita) tiene que hacer un trabajo sobre Karl Marx y les pide ayuda.

    Lo primero que hacen es googlear un poco.  Evitando polémicas, Google se abstiene de incluir en el resultado de la búsqueda cualquier tipo de avisos publicitarios. Una lástima porque todo el que conoce a un marxista de verdad sabe de su debilidad por Vacheron Constantin.

    Volviendo al tema, el primer link que les regala Google es a Wikipedia.  Le dedican un rato para entender mejor la vida del ilustre en cuestión y establecer los próximos pasos en la investigación.

    Deciden que lo ideal sería comprar un par de libros sobre el personaje.  Próxima parada: Amazon.

    Ahí revisan autores, enfoques y reseñas durante un par de horas para terminar comprando los textos que tocan los temas que a Camila más le interesan.

    Los libros ya están en el Kindle o de camino a la casa y Camila se dedica a lo que nos dedicamos todos los menores de 95 cuando tenemos tiempo en las manos:  Facebook.  En el mejor de los casos, comenta con sus compañeras que ya comenzó a investigar sobre Marx.  En el peor, se dedica a hablar de lo musicalmente avanzado del último disco de Justin Bieber.

    En un mes, los libros ya fueron leídos y el trabajo entregado (aunque Marx nunca sea olvidado).
    Marcador al final del primer tiempo:  Google: 0, Amazon: 1, Facebook: 0

    _______________

    Desde ese momento en adelante, Amazon se dedica a recomendarles literatura que considera relevante basado en los dos libros que compraron.  El Manifiesto Comunista del susodicho, Common Sense de Thomas Paine (no lo estoy inventando), etc. Las recomendaciones serían un éxito si no fuera porque en la casa ya a nadie le interesa Karl Marx.

    Hay un elemento de información que Amazon no tiene y que Facebook sí:

    Facebook sabe que tienen una hija que se llama Camila de 14 años.

    Si Amazon lo supiera, no daría sugerencias basadas en lo que compraron sino en quién eres.  Sabiendo los programas académicos del año escolar en que está Camila (que son información pública), te daría recomendaciones absolutamente adecuadas por los siglos de los siglos.  Amén.

    Ahí es donde Facebook lleva todas las de ganar.  Sabe exactamente no sólo cuál es su estructura familiar sino que sabe de qué habla Camila con sus amigos. Es la razón por la que la gente de Google está absolutamente desesperada por poner un pie en una red social medianamente  popular. La misma razón por la que Facebook no debería tardar en ofrecer un “Facebook Mall” donde no dejaría de sorprendernos cómo es que el vendedor (digital o físico, ¿por qué no?) conoce a nuestra hija mejor que nosotros mismos.

    ____________

    Claro que no todo está perdido para Amazon.  Con hacernos algunas preguntas básicas sobre nosotros basta para afinar las recomendaciones.  Preguntas que yo respondería feliz con tal de que Camila comience a estudiar a Friedman y a Hayek.

     

     
    • alexander 11:03 pm on March 21, 2012 Permalink | Reply

      Wow, no sabía eso que Google evita poner resultados publicitarios con ciertos search strings (lo acabo de probar un poco más).

      Divagando un poco…

      Lo que describes como FB mall, no es para nada distinto de “dot com” donde incié mi vida laboral. Se llamaba Virtualia.com y fue bastante grande para el mercado chileno. En un cierto punto tuvimos equilibrio operacional vendiendo campañas de marketing relacional a empresas a las cuales les dábamos resultados muy precisos sobre las preferencias y características demográficas de la gente que votaba en una encuesta auspiciada por ellos o prefería sus productos en el “Virtualia Mall”.

      http://www.bnamericas.com/news/tecnologia/Virtualia_Se_Lanza_con_Meta_de_US*1mn_de_Ingresos

      El sitio además tenía un enorme contenido generado por un departamento creativo dentro de la empresa que de alguna manera forjaa la identidad de los virtualianos.

      Era la época de la privacidad absoluta y nosotros empezábamos a romper el cascarón (al menos para lo que se conocía en Chile) al permitir a virtualianos interactuar con otros en base a sus preferencias. Era como que invitábamos a un salón a todos los que querían comer Pizza, pero nadie sabía que el otro quería comer pizza también. Claro, a poco andar se daban cuenta de su interés común y la comunicación fluía. Había foros y chat para interactuar, pero lo más espectacular que estos ciudadanos virtuales llegaron a organizar frecuentes meetings en el mundo 3D los fines de semana!!!

      Teníamos una moneda virtual: fanimanis, que te permitían comprar en el mall e incluso podías intercambiar directamente con otros virtualianos, habiendo primero cumplido con el trámite de “ciudadanización”. Me parece que esto parece super retrógrado hoy, ya que los pendex usan US$ para comprar vidas extra y weapons para juegos de todo tipo (supongo que para FB también, no se). De cualquier manera, era muy potente para un niño de 14 disponer de una billetera con “fire power” real.

      Cuando se compara con FB (guardando las proporciones) Claramente no era “the right moment”, pero si fue “the right place” y “the right idea”.

      Respecto del abandono de google…. me cuesta creerlo sin ver cifras duras (de origen de revenes sobre todo).

    • Sofia 11:30 pm on March 25, 2012 Permalink | Reply

      Pues totalmente de acuerdo que Facebook debería sacar alguna buena tienda (que está en ello) pero lo cierto es que Amazon aún gana en este caso en particular, pero para eso Facebook tiene este target tan afinado que cuando quieres crear un anuncio social puedes dirigirlo a los que les gusta tal musica o que son fan de tal página y en eso han acertado los Facebook porque ciertamente ganan por los CPC que uno como cualquier mortal puede generar en Facebook sin más…. sin hacer una super tienda sofisticada… así que no se quien gana más que quien aquí…. en el caso de Google creo que los Adwords pecan en ese sentido porque no es tan fino como Facebook… (otro punto más para facebook) y en eso estoy completamente de acuerdo contigo…. Google está desesperado por saber más de sus usuarios no solo cuales son sus búsquedas si no datos más allá… pero con este post se me acaba de ocurrir que imagínate que hasta tienen los nombres de los colegios o universidades donde estudian los adolescentes o más allá hasta las empresas en las que trabajan ademas de todo lo que les gusta y los datos de demográficos y personales…. vamos la vida entera… que podrán sacar de esto a nivel de Marketing? todos nos lo preguntamos…. 🙂 estamos esperando…
      Un beso

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