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  • Hugo 9:16 pm on March 18, 2015 Permalink | Reply  

    Un poco de futuro 

    Me he tropezado con buenos artículos últimamente, así que con un poco de voluntad, espero irlos montando. El primero es en realidad una conversación entre dos individuos muy interesantes. Sin entrar en los detalles de quiénes son, vale la pena oirlos (o leer la transcripción) cuando hablan de la revolución que ocurre actualmente en medicina, las implicaciones sociales de la automatización, el poder de las masas en un mundo sin empleo y con ejércitos significativamente más pequeños y hasta de Silicon Valley como el principal centro religioso actual del planeta.

    La cantidad de conexiones con otros temas y preocupaciones actuales es inmensa y los comentarios al pie dan buena cuenta de ellas. Tan sólo un ejemplo, ¿si una posible solución para el desempleo crónico al que nos enfrentamos es “drogas y juegos de computadora” como dice Harari a mitad de entrevista, es la legalización actual de la marihuana el primer paso para poder atender el gran problema social que se nos viene encima? Si tuvieran la bola de cristal, ¿qué le recomendarían a sus hijos en términos de país para vivir o profesiones con mayores probabilidades de éxito en ese mundo de los próximos 50 años?

     
  • Hugo 10:35 pm on October 6, 2014 Permalink | Reply
    Tags: Ébola, ,   

    Ébola 

    Como con SARS, Avian Flu, MERS, Swine Flu y cuanta enfermedad peligrosa y poco conocida, es difícil saber dónde termina el periodismo serio y dónde comienza el amarillismo.  Cuando se explota el miedo, la respuesta de los consumidores de noticias es siempre la misma, aumentar el consumo:  buscar más artículos, leer a más expertos, tratar de predecir la pandemia.

    Estando por este lado del mundo, a la paranoia habitual hay que agregarle las condiciones locales.  Si el virus llegara a ciudades tan pobladas y con poca educación como la nuestra, es posible que ocurra una verdadera catástrofe.

    En fin, todo esto para enviarles los mejores artículos con los que me he tropezado:

    Este artículo da una buena explicación de cómo se mide cuán contagioso es el virus. Por cierto, el R0 más actualizado es de entre 1.85-1.88.

    El WP hizo un muy buen resumen de cómo se han movido las cosas en los últimos meses.  El NYT por su parte narra lo que se está viviendo en un hospital en Sierra Leone y es para llorar.

    El descubridor del virus tiene aún cosas interesantes que decir y que no había leído en ningún lado.  Por ejemplo, una mutación más probable que la de que el virus se pueda transmitir por vía aérea es la de que no mate al enfermo tan rápidamente.  Esto ampliaría la ventana de contagio, cosa que sin duda complicaría la situación.

     

     
    • alexander 2:05 am on October 7, 2014 Permalink | Reply

      Más allá de lo trágico, el tema de los contagios y el efecto multiplicador de las actuales comunicaciones (avión, tren, etc.) es fascinante.

      Por el lado de la ciencia Este artículo del washington post aporta algo más al tema del HIV.

      Por ahí también hay un par de películas que me gustaron, una es Contagion (2011).

      Por el lado publicitario/sensacionalista: A ninguno le tocó viajar en la época de la Gripe AH1N1? Me acuerdo viajando a Argentina informando todo tipo de datos, dirección, número de asiento de avión, teléfono etc. y se rumoreaba por todas partes que era una maniobra comunicacional política para desviar la atención de un escandalillo de corrupción del momento.

      • Hugo 11:36 pm on October 8, 2014 Permalink | Reply

        No recuerdo haber viajado en esa época, pero ya hoy en casi todos los aeropuertos asíáticos se tienen cámaras infrarrojas.

  • Hugo 10:08 pm on October 31, 2013 Permalink | Reply
    Tags: ,   

    Bioterror 

    Lo que viene en biotecnología va a estar muy interesante.  Me gustó este artículo sobre el tema:

    http://www.foreignaffairs.com/articles/140156/laurie-garrett/biologys-brave-new-world#

     
  • Hugo 7:29 pm on December 12, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , , Quora   

    Szilard 

    ¿Alguno había oído hablar de Leo Szilard?  Patentó la bomba y el reactor nuclear, inventó la radioterapia y fue el que escribió la carta (firmada por Einstein) que hizo que Roosevelt empujara el proyecto Manhattan.  Es increíble que no sea más conocido (al menos yo no recuerdo haber escuchado su nombre).

    Aquí hay un resumen de lo que hizo y valga la publicidad para Quora.

     
  • Hugo 8:30 pm on December 2, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , ,   

    Algunas enfermedades 

    No sé si será por ser hijo de médicos (a ver qué dice Gabriel) o por ser un médico de closet pero cada vez que me tropiezo con un artículo sobre enfermedades lo leo.  Aquí les dejo estos buenos artículos sobre tres virus mortales:

    • Un médico en Milwaukee anuncia que encontró una cura para la rabia, enfermedad que, según la literatura médica, tiene 100% de tasa de mortalidad.  El artículo es de Wired, que normalmente no le dedica espacio a temas que no tengan que ver con tecnología.  Lo bueno es que cuando se lo dedican, la perspectiva y el tono los hacen muy leíbles.
    • Aunque tenemos años oyendo que la polio va a ser la segunda enfermedad eliminada por el hombre luego de la viruela, éste artículo da buenas explicaciones de por qué no va a ser tan fácil.  Éste año se han reportado menos de 100 casos a nivel mundial y, sin embargo, el costo de la campaña para el 2012/2013 ronda el billón de dólares.
    • Éste último es sobre una enfermedad sobre la que seguramente no habían oído llamada kuru.  Sin embargo, la historia de cómo un sólo hombre llevó la investigación desde prácticamente su descubrimiento hasta su erradicación es interesante.  Vale la pena leerlo y detenerse en las implicaciones de sus descubrimientos sobre el virus de la vaca loca.
     
    • Gabriel 5:06 am on December 6, 2012 Permalink | Reply

      Yo tengo una curiosidad científica insaciable producto de ser hijo de médicos sin duda…

      Cambiando el tema, pero algo relacionado. Vieron el éxito de Plague, Inc?

  • Hugo 8:22 am on July 31, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , , Salud   

    Cuánto falta para esto? 

    Si el futuro de la medicina es lo que hoy está viviendo Larry Smarr, los primeros años del siglo 21 serán vistos por nuestros hijos como la edad media.  En este buen reportaje, el siempre interesante Mark Bowden (Killing Pablo, Black Hawk Down) explora las posibilidades que nos trae la avalancha de data que se nos viene encima.  Un número sin precedentes de exámenes y mediciones nos ayudará monitorear nuestros cuerpos en tiempo real y a un nivel de detalle prácticamente celular. Las bases de datos que recopilaremos nos permitirán, tal como le están permitiendo ahora mismo a Smarr, entender aspectos de enfermedades y de nuestro cuerpo que hoy en día sólo vemos en películas de ciencia ficción.

     
  • Hugo 10:23 pm on July 22, 2012 Permalink | Reply
    Tags: ,   

    (Gen)ética 

    El País de España ha publicado en la última semana un número de artículos sobre genética que valen la pena leer.  No queda claro si los editores están poniendo el tema sobre la palestra de manera consciente o es sólo una coincidencia, pero hay un hilo conductor entre lo publicado: eso que llaman ética.

    El primer artículo es sobre los juegos olímpicos.  No directamente sobre Londres, sino sobre la posibilidad muy real de que estos juegos sean los últimos libres de atletas cuyos genes no han sido alterados para mejorar el desempeño.  Genes que garantizan menos agotamiento o mayor desempeño y que hasta ahora sólo algunos traían (cortesía de sus padres) ya han sido identificados.  Si pensaban que el dopaje era difícil de erradicar, mejor ni tratar de combatir lo que se viene.

    El segundo nos cuenta que los llamados “designer babies” ya están aquí y digan lo que digan, el tufo a eugenesia apesta.   Nada más lean el primer párrafo:

    La cadena ha quedado rota. Y no un lastre cualquiera, sino la que hacía que un padre transmitiera a su hijo un gen que iba a causar que cuando este tuviera 25 o 30 años empezara a sufrir infartos cerebrales. Para ello, médicos del Instituto Quirón y de Sistemas Genómicos, ambos de Bilbao, han llevado a cabo un proceso de fecundación in vitro seguido de un diagnóstico genético que ha permitido descartar los embriones que iban a ser portadores de la mutación nociva.

    Leyendo de pasada todo parece hermoso y apropiado.  ¡Hemos salvado a un niño de sufrir una grave enfermedad!

    No tan rápido. Lo que hemos hecho en realidad es descartar embriones portadores de la mutación nociva.  Es decir, hemos decidido a priori que una vida de tan sólo 25 o 30 años no merece ser vivida.

    Ojo, no quiero entrar en discusiones religiosas sobre si un embrión es una vida o no.  Parto de que no lo es*.  Mi problema ético viene por el lado del que decide qué vida vale la pena vivirse y cuáles son sus razones para “mejorar” la raza humana.  No sólo es el hecho de que de haber descubierto esta tecnología hace 100 años tal vez no habríamos conocido a Stephen Hawkings.  Me preocupa aún más la posibilidad de la decisión de continuar con el embarazo no sea hecha por los padres sino por el Estado, los médicos o inclusive las compañías de seguro.

    El último artículo es sobre la nueva estrategia contra el dengue que se está implementando en Brasil: soltar mosquitos machos con el genoma modificado para tener crías no viables. No es la primera ni será la última vez que se intenta algo del estilo y en teoría los riesgos de que algo salga mal son mínimos.  Sólo esperemos que la naturaleza no nos dé una sorpresa y terminemos con un mosquito más resistente o quién sabe con qué efecto indeseado.

    *Aunque no es una postura definitiva ni mucho menos, últimamente tiendo a creer que se puede decir que hay vida si ya el sistema nervioso central ha sido formado.

     
    • Gabriel 9:32 pm on July 24, 2012 Permalink | Reply

      Muchas historias de ciencia ficción postulan como argumento central la selección artificial de la especie humana que crea una nueva clase que esclaviza o margina a la no modificada (el clásico Gattaca o la reciente Post-Human*). En todas la moraleja siempre es que usar los criterios de selección logra beneficios en el corto plazo (erradicación de enfermedades, performances físicas increíbles, belleza, mentes brillantes que logran éxitos científicos, vidas mucho más largas) pero que poco a poco comienza a surgir una razón menos evidente pero crítica de por qué esto es un problema.
      Yo pienso que el riesgo de hacerlo tiene que ver con que manipular la evolución natural es un peligro ya que este es el proceso que ha logrado que estemos donde estamos. Es decir estas mutaciones han creado características nuevas que, dadas las condiciones de supervivencia, se han “fijado” en la línea genética. Y es como, de pequeños saltos, evolucionan las especies. Al manipular este “randomness” se pierde la posibilidad de generar nuevos atributos que son indispensables para la evolución.
      Por el otro lado, y esto es lo que más me preocupa, es quien define qué está bien y que no. Esta bien ser musculoso y fuerte pero no se favorece el desarrollo de gente con sentido artístico desarrollado, y miles de ejemplos más. Estaríamos en camino a una profecia autocumplida en que nos “convertimos” en lo que favorecemos. Se pierde diversidad, se pierden formas de pensamiento alternativo, se puede matar la creatividad y cada vez más somos iguales. Los que no son iguales se van descartando, no eliminándolos pero siendo segregados genéticamente. Me vienen dos imágenes a la mente: la famosa publicidad de Mac de 1984, y este señor.

      *Estoy en proceso de escribir una crítica a esta excelente novela.

  • Hugo 8:52 am on May 20, 2012 Permalink | Reply
    Tags:   

    ¿Psicopatía infantil? 

    Este artículo del NYT va a causar bastante revuelo.  Diagnosticar a un niño de 9 años como psicópata no es cualquier cosa, pero tratar de tapar el sol con un dedo no soluciona nada.  Imposible no verse reflejado en la impotencia y desolación que sienten los padres. Por suerte para ellos, viven en un país con niveles de investigación que en nuestros pueblos son por lo pronto un sueño.

    Tal vez valga la pena imprimir el artículo y cargarlo en la cartera.  Cada vez que me esté quejando de lo terribles o peleones que están mis hijos, debería leerlo y poner las cosas en perspectiva.

     

     
  • Hugo 8:47 am on May 19, 2012 Permalink | Reply
    Tags: CTE, , Rugby   

    Ahora le toca al rugby 

    Este tema de la Encefalopatía Traumática Crónica (CTE en inglés) no puede terminar bien.  Por un lado la NFL está bajo la lupa y ahora comienzan a aparecer afectados en el rugby.  Si bien las reglas del rugby han ido evolucionando para minimizar las concusiones, la cultura del litigio es muy común en algunos países donde se juega rugby (caso Irlanda). Entre abogados nos veremos…

    HT: Ceci

     
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