Updates from June, 2015 Toggle Comment Threads | Keyboard Shortcuts

  • Hugo 6:34 pm on June 12, 2015 Permalink | Reply
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    Sigo con ‘The Martian’ 

    Tengo ya un par de años siguiendo religiosamente el excelente podcast del Mythbuster Adam Savage (que se quedó bautizado por siempre como Still Untitled) y en el de esta semana mencionó una serie de entrevistas muy geeks que lleva en paralelo por YouTube titulada The Talking Room. La última iteración es con Andy Weir y vale la pena escucharla. La manera como escribió, corrigió y publicó el libro es el mejor ejemplo del proceso editorial en la era Amazon.

     
  • Hugo 3:33 pm on December 17, 2014 Permalink | Reply
    Tags: Ciencia Ficción, ,   

    The Martian 

    El primer libro de un space-nerd llamado Andy Weir es una maravilla. La historia es ciencia ficción de la más básica, sin inventos de física cuántica o universos paralelos. Es sencillamente un cuento de hombre vs naturaleza: un astronauta abandonado a su suerte en Marte. Busquen el libro hoy mismo. Estoy seguro de que,  al menos Gabriel, no lo va a poder soltar hasta terminar.

     
    • Gabriel 9:06 am on December 18, 2014 Permalink | Reply

      Listo, bajado y enviado al Kindle. Lo voy a leer y comento. Gracias, siempre estoy en busqueda de buen sci-fi.
      Por cierto, anoche vi Guardians of the Galaxy. Muy buena, la recomiendo.

    • Hugo 9:15 am on December 18, 2014 Permalink | Reply

      Guardians estuvo entretenida, aunque la fórmula Marvel ya rara vez sorprende, por lo que las últimas películas se me mezclan todas de lo poco memorables. Este libro, en cambio, es mi gran descubrimiento de este año. No lo puedo soltar.

    • Gabriel 6:24 am on December 29, 2014 Permalink | Reply

      Terminé de leer el libro y la verdad es excelente. Nada de ciencia ficción, todo verosimil, al menos dentro de mi limitado conocimiento. No paré de leerlo, totalmente enviciado. Dos comentarios sin embargo: demasiada coincidencia que supiera todo y que justo habia todo lo que necesitaba. Y no era necesario incluir la parte en la que hacen una bomba para mover el curso del Hermes.
      Muy bueno, gracias por la recomendación.

      • Hugo 8:01 pm on January 3, 2015 Permalink | Reply

        Completamente de acuerdo con tu segundo comentario. La bomba del Hermes ya se me hizo como demasiado. Ya veremos cómo la adapta Ridley Scott, quien tiene un record bastante disparejo http://www.imdb.com/title/tt3659388/

  • Hugo 12:46 am on September 27, 2014 Permalink | Reply
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    Jodorowsky’s Dune 

    Me quedé sin palabras con esta historia.  Este hombre se lanzó a filmar Dune en 1975 y montó en el proyecto a Moebius y a Giger para el arte, Pink Floyd para la música y a Orson Welles, David Carradine, Dalí y Mick Jagger actuando.  No les cuento más…busquen el documental completo porque es increíble.

     
  • Hugo 10:55 am on June 25, 2014 Permalink | Reply  

    Libros 

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    Las crisis de los últimos seis meses en mis países (actual y de origen), familia y trabajo me desataron la compulsión por comprar más libros.  Ayer llegó el penúltimo pedido (I know…) y ordenándolos caí en cuenta de lo mucho que me voy a tardar leyendo todo, si es que lo hago.   Por lo pronto ya terminé un par y voy por la mitad de la colección de The Sandman (por cierto, espectacular). Anyway, lo posteo para autoflagelarme y poder volver en unos meses a este post para recordarme que no debo comprar más libros hasta que los lea.

     
  • Hugo 8:37 pm on December 1, 2012 Permalink | Reply
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    El futuro de los trabajos 

    Sobre el tema de la automatización tengo páginas por escribir.  Sin embargo, cumpliendo mi promesa voy a mantener los posts cortos para evitar estancarme durante semanas tratando de darle vueltas a una idea y desarrollarla completa.

    La tendencia a que muchos de los trabajos que conocemos desaparezcan “a manos” de robots y software no es nueva.  El primer paso es la transferencia de puestos de trabajo a países con costos inferiores, luego viene la automatización.  Hasta ahí no hay nada nuevo.  La novedad es considerar que esto genere niveles de desempleo peores a los actuales que en un futuro no muy lejano traerán problemas estructurales (el caso España es diferente porque la automatización no ha jugado un rol primordial, pero igual ahí podemos ver las consecuencias del desempleo crónico).  Aquí y aquí dejo dos artículos y un corto libro que valen la pena.  Ahora que todos tenemos hijos, son de lectura obligada a la hora de guiarlos o aconsejarlos respecto a lo que quieran hacer con sus vidas en un futuro no muy lejano.

     
  • Hugo 8:04 pm on November 29, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , terrorismo   

    Las últimas horas de Bin Laden 

    Mark Bowden escribió otro gran artículo y lo pienso celebrar comprando su último libro sobre el tema.  Ésta vez narra la historia del asalto a la casa donde murió Osama Bin Laden.  Material puro de película, al mejor estilo de su gran Black Hawk Down.

     
    • Gabriel 7:13 am on November 30, 2012 Permalink | Reply

      No vayas a comprar este. Te lo venden como de lo Bin Laden pero al final es una “historia” (y no tan buena) de los Seals.

  • Hugo 7:31 pm on August 23, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , , , Romney   

    Amazon en las elecciones 

    Échenle un ojo a esta maravilla de mapa que preparó Amazon.  Sin duda va a dar mucho de que hablar en las próximas semanas.  Entre otras preguntas que se me vienen a la cabeza:

    • ¿Lo prepararon por un interés netamente comercial o es más bien como ciudadanos responsables e interesados en educar al público?
    • ¿Qué hace que haya mayoría de ventas de libros “conservadores” vs “liberales” (a falta de mejores nombres)?  ¿Los republicanos estudian más?  ¿Los demócratas se interesan por lecturas que abarcan todo el espectro político-económico?
    • ¿No les parece increíble que más de medio siglo después aún se siga leyendo a Ayn Rand y a Hayek?
    • ¿Cómo es posible que un libro como The God Delusion de Richard Dawkins que no tiene absolutamente nada de política aparezca en la lista?  ¿Será que la religiosidad y la postura política son absolutamente inseparables en el americano?
    • ¿Obama no sólo sigue vendiendo libros sino que además vende más que Romney? ¿Tan malo será el libro de Biden que nadie lo quiere?

     

     
    • alexander 8:11 pm on August 23, 2012 Permalink | Reply

      Es muy abrumadora la mayoría roja. De todas formas aventuro una hipótesis: “siempre es muchísimo más fácil, y popular en este caso, criticar (al gobierno de turno) que apoyarlo”.

      Sería bueno encontrar un mapa parecido de la época de GW Bush, cambiaría el mapa de colores? Leerán los texanos libros críticos de Bush?

      Lo único que pude encontrar: http://www.amazon.com/gp/feature.html?ie=UTF8&docId=1000261611

  • Hugo 7:00 pm on June 14, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , , Kindle, Youtube   

    Trolling como forma de arte 

    Para nadie es un secreto que los comentarios que hace la gente YouTube son el punto más bajo (y divertido) al que puede aspirar la humanidad.  La mezcla de trolling, adolescencia, malos gustos y pésima ortografía hacen que pueda pasar horas entretenido.  Ahora, gracias a estos dos artistas/programadores inclusive no haría falta visitar Youtube y navegar entre videos de Justin Bieber para disfrutar de lo mejor de la prosa moderna.  Con tener un Kindle y un par de dólares sería suficiente para bajar uno de los e-books repletos de comentarios de YouTube automáticamente generados por un software escrito para tal fin.  Digo “sería” porque a Amazon no le gustó la movida y eliminaron la colección del catálogo del Kindle.

    De cualquier modo, como diría el gran Rick en Casablanca:

    “We’ll always have Bieber”

     
  • Hugo 11:09 pm on May 25, 2012 Permalink | Reply
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    Leyendo 

    A raíz del último pedido a Amazon y mi vuelta a la pulpa, agarré Nine Algorithms That Changed the Future: The Ingenious Ideas That Drive Today’s Computers de John MacCormick.  Es, para ponerlo en una palabra, adictivo.

    No voy a entrar en demasiados detalles porque no creo poder hacerle justicia al libro, pero si tienen curiosidad por entender lo que pasa dentro de una computadora, búsquenlo.  Seguramente Alex se lo sabrá de memoria, pero para los que no estudiamos computación las explicaciones de MacCormick son claras y sencillas al punto que mientras lo leo, una y otra vez me encuentro repitiéndome “Ajá!”.

    Aquí va una reseña que lo pone a la par de dos de los favoritos de Gabriel:

    “It’s been a long time since any book has given me the excitement I remember from reading Hawking and Feynman in my teens.  This book does exactly that. […] This is a book that deserves not just to be admired, but celebrated”

    • Andrew Fitzgibbon
     
    • Gabriel 12:33 am on May 26, 2012 Permalink | Reply

      Buen dato, me encanta esa literatura. Por cierto, Alex lo va a corregir…

      • alexander 9:53 am on May 28, 2012 Permalink | Reply

        Eso es lo espectacular de las computadoras el software que corre sobre ellas. El avance es tal que tareas muy complicadas hoy parecen triviales y ya constituyen “building blocks” para tareas más complejas

        La diferencia obvia con, por ejemplo, los procesos químicos con los cuales el libro abre comparando disciplinas, es que la rapidez con que se ejecutan las tareas se puede generalmente apurar al máximo, con la única restricción siendo tu capacidad de procesamiento. Sin embargo, por más que se trabaje en nuevos reactivos más eficientes, sistemas de vacío, presión, etc, los procesos químicos siguen gobernados por la naturaleza y salvo contadas excepciones deben esperar tiempos de residencia o reacción que no van a cambiar jamás.

  • Hugo 7:09 pm on May 19, 2012 Permalink | Reply
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    Soltando el Kindle 

    Después de más de seis meses sin comprar libros en físico (las compras impulsivas no cuentan!), puse de lado el Kindle y me volví a echar al agua con Amazon.

    La principal razón? Puro hedonismo.

    Así es, no es porque me guste anotar en el papel (me lo he propuesto mil veces y luego de 100 páginas se me olvida seguir), tampoco por mostrarle la biblioteca a otros (viviendo de este lado del mundo no es que tengamos muchas visitas).  Simple y sencillamente disfruto parándome frente a mis libros a decidir cuáles leer, cuáles me gustaron y cuales espero quemar de primeros cuando llegue el invierno nuclear y se acabe la madera.

    De cualquier modo el Kindle continuará ocupando un lugar de honor.  Lo sigo usando para libros por los que no quiero esperar, revistas (principalmente The Atlantic) y sobre todo para artículos largos en internet gracias a KindleGen y The Browser.

     
  • Hugo 7:53 am on May 1, 2012 Permalink | Reply
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    Abandonando libros 

    Uno de mis eternos dilemas existenciales es decidir si terminar un libro o no.  A favor del abandono, me pregunto cuál es el sentido de perder el tiempo con un libro malo cuando hay tantos buenos esperando.  Por el otro lado, el sentimiento de culpa inculcado en el colegio y tal vez por herencia católica (por aquello de no dejar comida en el plato) son difíciles de combatir.  El caso es que poco a poco me voy obligando a dejar más libros. Supongo que la misma lógica es aplicable a CDs, películas, un mal trabajo y la vida en general.

    Aquí va un buen artículo de Tim Parks sobre el tema y la muy pragmática postura de Tyler Cowen.

     
    • Gabriel 8:44 am on May 1, 2012 Permalink | Reply

      Claro que pudiste usar el tiempo que te tomo buscar el articulo y leerlo para terminar el libro 😉

      • Hugo 8:55 am on May 1, 2012 Permalink | Reply

        Supongo que sí, pero ese es el problema de escribir en el blog. Si me dedico sólo a reseñar los libros que termino montaría uno o dos posts al mes. Tú terminas todos tus libros?

        • Gabriel 10:34 pm on May 8, 2012 Permalink | Reply

          De hecho no, aunque te entiendo perfecto esa necesidad de completar la mision, en todo caso por curiosidad de saber que paso por mas que no estes interesado en el viaje.
          Me paso hace poco con “Micro” de Michael Crichton. Me parecio tan malo y aburrido que lo pare a la mitad cuando lo mas evidente de todo (que iban a ser reducidos de tamano) finalmente sucedio. Lo que si hice fue ir a Wikipedia y leer el resumen de la trama para ver como termina. En 10 minutos “lei” el libro…

    • Roger Gonzalez 2:08 am on May 2, 2012 Permalink | Reply

      Me gusta la frase del articulo de Tim Parks : Life is too short for bad books, para mala comida, malas peliculas, malos ratos, mala compañia ….. Si el libro no me gusta lo abandono. Sin remordimiento.
      Se han salido alguna vez del cine porque la pelicula es realmente mala ?

      • Hugo 10:28 am on May 3, 2012 Permalink | Reply

        La última vez que me salí de una película fue hace muchos años y a diferencia de con los libros no terminados, no recuerdo haberlo hecho más de 5 veces en mi vida. Las maneras como consumimos cine, libros e inclusive la música creo que justifican la diferencia.

        El cine permite que, antes de pagar la entrada, puedas tener una opinión bastante educada de si la película te va a gustar o no. Por un lado, los trailers son bastante informativos y procuro verlos antes de gastar dos horas y un buen dinero. Por otra parte, el número de directores y actores en el mundo es relativamente reducido, comparado con la cantidad de escritores, así que es fácil saber si de entrada vas a aguantar dos horas de Nicholas Cage o de Monica Belluci.

        En las películas los momentos donde te das cuenta de que no te gusta ocurren generalmente en los primeros 10 minutos o justo al final, cuando ya es demasiado tarde para abortar la misión. Para evitar los casos donde me decepciono al comienzo apelo al trailer. Así cuando aparecen los primeros aliens, no me sorprendo pues esperaba ver una de vaqueros. Con un libro es más difícil saber de antemano como va a ser la evolución. Un libro puede tener un tema interesante y arrancar de manera casi adictiva para luego caerse en la segunda mitad.

        Luego está el tema de las recomendaciones de amigos y online (Amazon, IMDB, etc). Por alguna razón que vale la pena explorar, las sugerencias de discos generalmente aciertan poco, las de libros un tanto más y las de cine casi siempre son fáciles de comparar con el gusto personal. Hagan la prueba y métanse en CDBaby o en Amazon y busquen discos bien calificados. ¿Cuántos les gustan? ¿Cuántos comprarían sin siquiera haber oído un par de minutos? Ahora hagan lo mismo con IMDB y les garantizo que aunque no hayan visto las películas del top 50 de entrada saben si están dispuestos a invertirle tres horas a Kurosawa o a Coppola.

        ¿No les ha pasado que un amigo con gustos musicales muy parecidos a los suyos les recomienda un nuevo descubrimiento musical que a ustedes les parece intrascendente? Rara vez esto pasa con el cine. Una vez que conocemos las preferencias de nuestros conocidos, nos es fácil ponderar sus opiniones. En este aspecto, un “review” de Amazon bien escrito muchas veces da mejores pistas sobre si el libro me va a gustar que diez conversaciones con amigos sobre música.

        Finalmente, el gasto en tiempo que representa ver el resto de una película mala comparado con terminar un libro insatisfactorio (o al que ya le extrajiste lo que querías) es mínimo. A lo sumo, una mala película te quita 2-3 horas (suponiendo que detectes su mala calidad prácticamente entrando al cine). Un libro puede significar una inversión de mucho mayor (10, 20 horas?), inclusive si decides dejarlo más allá de la mitad o terminándolo.

    • altaxblog 5:30 pm on May 8, 2012 Permalink | Reply

      Alguien dijo alguna vez que todos tenemos derecho a empezar un libro y también a dejarlo. Yo, como tú, cada vez voy dejando más libros. Me he tragado cada tostón por ese sentimiento del culpa del que hablas…

  • Hugo 8:27 pm on March 28, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , revista, Twitter   

    Del papel a la nube al papel… 

    Un problema que siempre he tenido y por el cual tuve que abandonar Twitter varias veces antes de por fin habituarme es el exceso de mensajes.  Con Reddit el “information overload” es inclusive peor, por lo que nunca he podido engancharme como quisiera.

    La gente de The Redditor voltea el curso natural de la tecnología y resume mensualmente los posts más populares y relevantes de Reddit en una revista pdf. La idea es tan brillante que hasta pagaría, pero mientras tanto: gratis cueste lo que cueste.

     

     
  • Hugo 8:48 pm on March 27, 2012 Permalink | Reply
    Tags: Britannica, Encarta, Wikipedia   

    El fin de la Britannica 

    A nadie le cayó por sorpresa el anuncio de que la Enciclopedia Britannica no volverá a ser editada.  De pasada, es tentador pensar que Wikipedia la mató, pero este análisis presentá una idea que se ve mucho más plausible:

    Britannica went bankrupt in 1996, long before Wikipedia was a crowdsourced gleam in Jimmy Wales’ open-access eye. In 1990, the company had $650 million in revenue. In 1996, it was being sold off in toto for $135 million. What happened in between was Encarta.

    Not because Encarta made Microsoft money (it didn’t), or because Britannica didn’t develop comparable products for CD-ROM and the web (they totally did, with the first CD-ROM encyclopedia in 1989 and Britannica Online in 1994). Instead, Encarta was an inexpensive, multimedia, not-at-all comprehensive encyclopedia that helped Microsoft sell Windows PCs to families. And once you had a PC in the living room or den where the encyclopedia used to be, it was all over for Mighty Britannica.

    When Wikipedia emerged five years later, Britannica was already a weakened giant. It wasn’t a free and open encyclopedia that defeated its print edition. It was the personal computer itself.

    Es interesante pensar que parte del papel que la Britannica jugaba era el de ser un objeto de status.  Tener una daba cierto “caché” y demostraba el interés de los padres por la educación de los hijos.  La PC llegó para convertirse en el nuevo objeto de prestigio.  ¿Cuál es el objeto en esta era post-PC?

     
    • Gabriel 10:01 pm on March 27, 2012 Permalink | Reply

      No me sorprende que la tecnología haya hecho que las cosas cambien lo suficiente como para hacer obsoleto algo que tradicionalmente era un “status symbol”. Lo que sí me llama la atención es que no hayan podido hacer la transición a otro medio. El valor agregado de Britannica es el contenido. Tienen más de cien años acumulando data y haciendo infografías, etc. Toda esa información en sus archivos debe valer literalmente millones.

      Qué raro que Google no la compre y la haga pública (con ads) y le haga un golpe directo a Wikipedia

      Por cierto, la Wikipedia es un excelente medio de infomración para cosas sencillas (no hay mejor fuente para leer las sinópisis de los capítulos de mis series favoritas) pero al no estar hecho por educadores, temas importantes (la segunda guerra, por ejemplo) piede mucha fuerza.

      • Hugo 10:39 pm on March 27, 2012 Permalink | Reply

        La ultima actualizacion de la Britannica fue en el 2010 y para cuando se termino de imprimir ya tenia cosas desactualizadas. Wikipedia se actualiza cada 2 segundos (y gratis). El contenido y las infografias no le agregarian mucho a google.

        Por cierto que yo lo tengo mas confianza a wiki que a la hecha por asalariados.

        • Gabriel 11:17 pm on March 27, 2012 Permalink | Reply

          En serio te parece más valioso a fanáticos del tema que académicos? Entiendo que son expertos en el tema (y solo en ese tema) vs. gente que ve muchas cosas. Pero si son especialistas en estructurar contenido y eso tiene mucho valor.
          O te preocupa el bias?

        • Hugo 11:36 pm on March 27, 2012 Permalink | Reply

          Sin duda. Es un tema de escala:
          La cantidad de ojos revisando y corrigiendo wiki no se compara con los que pudo haber tenido Britannica.

          Aparte, hay discusiones continuas y un control de calidad que aunque no lo ves, esta ahi. Echale un ojo a los foros detras de cualquier entrada y te vas a sorprender con el nivel de la discusion.

    • Gabriel 10:04 pm on March 27, 2012 Permalink | Reply

      Me compro el contenido, lo organizo asociado a Google+ y Gmail y lo llamo

      GRITANNICA!

  • Hugo 4:44 pm on March 20, 2012 Permalink | Reply  

    Leyendo 

    Adapt: Why Success Always Starts with Failure – Tal vez el mejor libro de Tim Harford (Undercover Economist).  La cantidad de ideas rescatables está a la par de cualquiera de Gladwell.  La propuesta (decoupling) para prevenir fallas catastróficas en sistemas complejos (centrales nucleares, sistema financiero) está más vigente que nunca.  Muy recomendable.

    La Épica del desencanto (Colección Trópicos, Nº 84) – Sigo con el tema político venezolano.  Esta vez es sobre la historiografía del mito de Bolivar y su explotación como herramienta de manipulación del pueblo. No es precisamente el libro que esperaba, pero vale la pena como guía de lectura para entrarle al tema.

     
  • Hugo 7:27 am on March 12, 2012 Permalink | Reply  

    Libros infantiles 

    En una reciente conversación via FB, un buen amigo, especialista en literatura infantil nos compartió una lista con sus libros favoritos para niños.  Algunos ya los tenemos, el resto los seguirá.  Aquí está la lista en cuestión, aunque con la aclaratoria de que la conversación sigue y ya tenemos al menos dos voluntarios más compartiendo sus listas.  Ya ire agregando los updates más adelante…

     
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