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  • Hugo 8:53 pm on October 15, 2015 Permalink | Reply
    Tags: , logísitica, Transporte   

    Y el primer aeropuerto para drones será construido en… 

    Interesante

     
  • Hugo 8:16 pm on February 20, 2013 Permalink | Reply
    Tags: bailouts, , , moral hazard   

    Moral Hazard 

    Nada mejor que esta historia para entender el concepto de moral hazard, tan de moda en los últimos años gracias a los bailouts financieros a los que nos sometieron los políticos.

     
  • Hugo 8:43 pm on February 11, 2013 Permalink | Reply
    Tags: , , , ,   

    ¿Quién quiere un trabajo así? 

    Lo primero que me vino a la mente luego de leer la historia de Amazon en Rugeley, UK, fue Pittsburgh.  Los paralelismos entre Pitt y el pueblo del artículo son claros.  En lugar de la debacle del acero, tenemos carbón.  A cambio de la bio-tecnología y educación que lograron el llamado renaissance en Pitt, en Rugely tenemos a Amazon con un mega-centro de distribución. El problema es que hasta ahí parecen llegar las semejanzas.   La calidad y cantidad de trabajos no se ven por ninguna parte.  Esto es en parte gracias a agencias de empleo especialistas en mantener a buena parte de la gente como trabajadores temporales o sin ningún tipo de estabilidad laboral.

    Amazon’s software calculates the most efficient walking route to collect all the items to fill a trolley, and then simply directs the worker from one shelf space to the next via instructions on the screen of the handheld satnav device. Even with these efficient routes, there’s a lot of walking. One of the new Rugeley “pickers” lost almost half a stone in his first three shifts. “You’re sort of like a robot, but in human form,” said the Amazon manager. “It’s human automation, if you like.”

    Trabajos malos ha habido y habrá siempre.  Algunos dirán que eso es lo que hay; lo tomas o lo dejas.  El problema es cuando vemos que poco a poco, esos trabajos se van haciendo más comunes, las alternativas son inexistentes y la economía no va para ningún lado:

    […] Britain’s economists are also puzzling over why the economy remains moribund even though more and more people are in work. There are still about half a million fewer people working as full-time employees than there were before the 2008 crash, but the number of people in some sort of employment has surpassed the previous peak. Economists think the rise in insecure temporary, self-employed and part-time work, while a testament to the British labour market’s flexibility, helps to explain why economic growth remains elusive.

     
  • Hugo 3:55 pm on December 14, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , desarrollo, ,   

    Más sobre lo que se nos viene 

    Leí este artículo hace meses y me quedó dando vueltas en la cabeza todo este tiempo. Lean ésto para que se den cuenta de la magnitud del impacto que está teniendo la tecnología en los niveles de empleo actuales y futuros:

    My dad farms 3,200 acres of his own, and rents another 2,400—all told, a territory seven times the size of Central Park. Last year, he produced 3,900 tonnes (or metric tons) of wheat, 2,500 tonnes of canola, and 1,400 tonnes of barley. (That’s enough to produce 13 million loaves of bread, 1.2 million liters of vegetable oil, and 40,000 barrels of beer.) His revenue last year was more than $2 million, and he admits to having made “a good profit,” but won’t reveal more than that. The farm has just three workers, my dad and his two hired men, who farm with him nine months of the year. For the two or three weeks of seeding and harvest, my dad usually hires a few friends to help out, too.

    Y esto sobre productividad y grado de sofisticación de las cosechadoras/tractores actuales:

    The computer systems powering a “precision farmer’s” seed drill and combine have been programmed with the exact parameters of all his fields and are synced up with one another. That means the seed drill knows what last year’s harvest was from each inch of land, thanks to data recorded by the combine, and can seed and apply fertilizer accordingly.

    Ahora échenle una leída a el último anuncio de Apple (HT: Opera en Bolsa) y díganme si no es para asustarse: se llevan la producción de Macs de China a USA y sólo generan 200 empleos!  ¿Qué van a hacer chinos, mexicanos, tailandeses y billones de otros cuando el lights out manufacturing sea una realidad?  ¿Cómo se reajustará la geopolítica mundial si el grueso de la manufactura se repatria y los grandes mercados se vuelcan sobre sí mismos?

    Sólo hay que recordar que el modelo de desarrollo japones (que luego han seguido con éxito muchos países)  está basado en una balanza comercial completamente dependiente de las exportaciones de bienes.  Tal como lo veo, países en desarrollo con pocos recursos naturales, turismo o alternativas claras a los sweatshops se las van a ver negras en las próximas décadas.  ¿Alguno ha oído este debate en sus países?  En Venezuela, obviamente no se habla más que de oncología últimamente, pero si en Chile y en Perú no se habla del tema, es hora de comenzar a hacerlo.

     
    • Gabriel 9:10 pm on December 15, 2012 Permalink | Reply

      Yo tengo grabada una leccion de teoria economia basica aprendida en el colegio sobre la filosofia de Malthus que decía (parafraseanso) que la población aumentaba a ritmo exponencial mientras que los recursos aumentaban a ritmo lineal, cosa que iba a hacer que la situación fuese insostenible. Si le agregas que la necesidad de mano de obra baja de manera lineal (o exponencial, no lo se) es echarle gasolina al fuego.
      Respecto al tema de las exportaciones, acá hay una total dependencia a ellas. Pero considero que es inevitable, ya que la alternativa es el consumo interno. En el Perú, país con 30MM de habitantes y un PPP igual al de Chile o Colombia, la demanda interna no es suficiente como para estimular la economía, dependemos de la demanda externa. Somos conscientes pero no existe manera de arreglarlo, salvo tener paciencia y dejar que este consumo extranjero continúe alimentando la economía para que eventualmente el consumo interno tome un valor crítico.
      Se habla mucho de darle valor agregado a las exportaciones. No exportar tierra con hierro concentrado, exportar alambres de acero, frase que se escucha desde que estoy en el colegio, y probablemente de mucho antes. Finalmente se están haciendo las millonarias inversiones en infraestructura necesarias (siderúrgicas, carreteras, puertos) pero seguimos muy lejos de países como Colombia y Chile. Pero si llegamos a ese punto donde exportamos bienes muy avanzados en la cadena productiva, seguimos igual de dependientes de las exportaciones que antes.

  • Hugo 8:37 pm on December 1, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , , ,   

    El futuro de los trabajos 

    Sobre el tema de la automatización tengo páginas por escribir.  Sin embargo, cumpliendo mi promesa voy a mantener los posts cortos para evitar estancarme durante semanas tratando de darle vueltas a una idea y desarrollarla completa.

    La tendencia a que muchos de los trabajos que conocemos desaparezcan “a manos” de robots y software no es nueva.  El primer paso es la transferencia de puestos de trabajo a países con costos inferiores, luego viene la automatización.  Hasta ahí no hay nada nuevo.  La novedad es considerar que esto genere niveles de desempleo peores a los actuales que en un futuro no muy lejano traerán problemas estructurales (el caso España es diferente porque la automatización no ha jugado un rol primordial, pero igual ahí podemos ver las consecuencias del desempleo crónico).  Aquí y aquí dejo dos artículos y un corto libro que valen la pena.  Ahora que todos tenemos hijos, son de lectura obligada a la hora de guiarlos o aconsejarlos respecto a lo que quieran hacer con sus vidas en un futuro no muy lejano.

     
  • Hugo 8:00 pm on August 1, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , , ,   

    ¿Que haría Jesús con los banqueros? 

    Amen…

    El artículo completo aquí

     
  • Hugo 8:12 pm on July 27, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , , Irlanda, Islandia   

    Después de todo, Irlanda no se equivocó… los demás no la tienen tan fácil 

    Buen trabajo sobre las razones por las que Irlanda no estuvo tan errada en su aproximación a la crisis del 2008.  De haber abandonado el Euro, el costo habría sido mayor al que vimos, aunque probablemente distribuido sobre una base mayor de la población (la solución irlandesa hizo sufrir más a los que más se beneficiaron durante el boom: real estate e industrias relacionadas como construcción):

    […] the problem in the boom was not one of all prices inflating to the same degree. As credit was injected into the economy asymmetric affects resulted, leading to erroneous price signals sent to investors. As an example, cheap credit engendered a housing boom, leading property prices to rise faster than other prices. As a consequence, many Irish resources were directed to the real estate market, at the expense of other productive activities[…]  The false price signals sent to entrepreneurs needed to be corrected: housing prices needed to fall relative to other prices. A depreciation in the nominal exchange rate would have resulted in an equivalent decline in all prices. As a consequence it is not guaranteed that the relative price maladjustments will be rectified by such a policy. What is necessary at some point in time is an alteration of the domestic constellation of prices.

    Por su parte, la estrategia de Islandia de devaluar, tuvo algunas desventajas que dificultan aún hoy la recuperación:

    […] while a currency depreciation will aid exporters to some degree, it has two significant drawbacks. The first of these is that an expansion of the money supply is necessary to depreciate a currency, and such a policy places upward pressure on prices (as was the case in Iceland). The result is potentially nil, as the two effects may counter each other. The second drawback is a consequence of the first—any depreciation of the currency aids one group while harming another. In this case, exporters may be aided, while domestic consumers and producers will see their costs increase, and their real savings dwindle, so that a decline in savings through an inflationary policy will hinder recovery

    El trabajo también explica por qué Grecia, España, Portugal e Italia no la tienen tan fácil como Irlanda.  Si no lo quieren leer completo vayan directo a las páginas entre la 30 y la 34.

     
    • alexander 12:33 am on July 28, 2012 Permalink | Reply

      Todos los caminos conducen a la imprenta?

      Desde el inicio de la crisis, esta fue la solución, resistida fuertemente por los alemanes y todos los países del norte, que si bien ayuda sus exportaciones, les genera una inflación alarmante.

      La alternativa es que Alemania, en lugar de Grecia y cia., abandone el Euro, y hasta podría verse acompañada de algunos vecinos del norte?

      De que lado quedaría Francia?

  • alexander 9:27 pm on June 17, 2012 Permalink | Reply
    Tags:   

    Más sobre el Euro 

    Mucho se ha escrito sobre el Euro y predicciones sobre el futuro, etc. etc.  No pretendo acertar con el economista de turno, pero si aportar con una visión simple y pragmática de un tipo al cual respeto (disclaimer: es chileno y si bien trabaja en NYC está muy vinculado a Chile igual).  Como muestra un botón: “Es casi cómico, el 20% del paquete (de rescate) a España lo aporta a Italia que se endeuda al 7% para prestarle a España al 3%”.

    Es una entrevista corta en dos páginas de El Mercurio de hoy: Página 1, Página 2

    Resumen? Apunta a la real crisis de fondo, que es lo mismo que va a pasar en USA en el mediano plazo: La imposibilidad de pagar SSecurity y demás “perks” de países desarrollados.

     
  • Hugo 8:32 pm on June 3, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , Desigualdad,   

    Stiglitz y la desigualdad 

    Desde hace años tenemos ciertas discusiones que son recurrentes.  Una de ellas es la de la desigualdad económica y sus problemas o ventajas para la sociedad.  Joseph Stiglitz expone (mucho mejor que yo que no tengo un Nóbel) algunos de los argumentos que mencioné hace unos meses en contra de la desigualdad.

    Independientemente de eso, ¿no es espeluznante que 6 (seis!) personas de una sola familia (los dueños de Walmart) tengan la misma cantidad de dinero que los 60 millones de americanos más pobres?

     
    • Gabriel 5:18 am on June 7, 2012 Permalink | Reply

      Hay un concepto que salió en un informe del BID llamado “La Paradoja del Crecimiento Infeliz”. Es increíble que cuanto más crece el país, menos felicidad hay (el gráfico 5 de la página 9 lo dice todo). Estoy seguro que tiene que ver con la brecha que se forma, ya que el crecimiento debe ser muy desigual.

  • Hugo 9:40 pm on May 29, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , España, , Grecia   

    Euromageddon 

    Imposible pasar por alto la lluvia de artículos que vaticinan el fin del Euro.  La mayor parte de los escritos que me caen en las manos los descarto por ser demasiado simples o bien muy técnicos.  Aquí hay algunos que me gustaron bastante porque explican para un alguien que no es economista cuáles son los escenarios a los que nos enfrentamos.

    Si van a leer sólo un artículo, les recomiendo éste de Simon Johnson.  Aunque la salida de Grecia del Euro ya se da por descontada, Johnson se extiende en las implicaciones tanto para la periferia como para los países “core” de de la Eurozona.

    Este otro artículo de Michael Pettis, aunque largo, deja muy claras cuáles son las opciones que en teoría tienen España y Alemania para resolver el problema.  Digo en teoría porque, tal como Pettis explica (y yo estoy de acuerdo), muchas de las decisiones y cruzadas políticas que son necesarias tienen una probabilidad casi nula de conseguir apoyo por parte de la población.

    Finalmente, nuestro amigo Tyler Cowen resume su posición sobre el tema y tampoco es optimista:

    “For Spain, if a truly major bailout does not arrive, the roller coaster ride down will be extreme and terrifying”

    En pocas palabras, se nos muere la abuela en la sala de espera mientras los familiares pelean porque nadie quiere asumir el gasto.  Nunca antes la expresión “nudo gordiano” fue tan apropiada…

     
  • Hugo 11:25 pm on May 3, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , , , Recesión   

    Lecciones de la recesión 

    Coincido casi al 100% con los argumentos que del Profesor Rajan de la Universidad de Chicago al recorrer brillantemente las causas y posibles soluciones de la mega-crisis actual.

    En la segunda mitad del siglo XX, al enfrentarse con un problema de aumento en la desigualdad de ingreso, USA y buena parte de Europa facilitaron de manera irresponsable el acceso al crédito para incrementar el consumo y dar una falsa prosperidad a la mayoría. Lo que podía ser resuelto con educación y preparando a la fuerza de trabajo a la nueva economía se resolvió dando a las masas la sensación de que todos podíamos vivir el sueño de tener dos casas, dos carros y dos perros.  Por décadas muchos vivieron felices como lombrices.  Algunos estudiaron carreras con poco futuro mientras que otros dedicaron buena parte de sus carreras a industrias que terminaron huyendo a China o que de un día para otro se redujeron dramáticamente (caso construcción).

    La reducción en la desigualdad de consumo al mismo tiempo que seguía creciendo la desigualdad de ingresos era simplemente insostenible.

    Gracias a que no se quiso/pudo resolver este desbalance, se nos vinieron encima no una sino varias crisis de las que no saldremos sin pagar el precio que seguimos tratando de evitar.  La única manera de salir de los embrollos financiero, fiscal, laboral, educativo y bancario no es precisamente tomando más crédito sino reduciendo el tamaño del Estado, reentrenando a muchos trabajadores, informando mejor a los estudiantes sobre qué es mejor estudiar y promoviendo la inversión.

    Es decir, tal como nos decían nuestras madres: aunque sepa mal, hay que tomarse la medicina.

     
  • Hugo 9:13 pm on April 2, 2012 Permalink | Reply
    Tags: , ,   

    La guerra contra los jóvenes 

    Me parece estar oyendo a mi mamá decirme que no nos iba a dejar más herencia que un título universitario.  Tal como se lo dijo mi abuelo a ella…

    Tengo tiempo pensando en los mismos términos que este buen artículo del Esquire.  El esquema que sigue buena parte del primer mundo aún después de la gran recesión implica que los Estados siguen aumentando sus deudas de manera descontrolada, esperando que vengan tiempos mejores y en un futuro indeterminado las paguemos.

    Mientras muchos jóvenes hipotecan su futuro a cambio de empleos que pagan muy poco, los baby-boomers se preocupan por lograr un retiro placentero y asegurado cortesía del Estado.  La fórmula es doblemente perversa.  Los jóvenes toman deudas personales y nacionales.  Los viejos ni toman deudas propias (ellos ya estudiaron en tiempos donde no costaba un ojo de la cara ir a la Universidad) y para cuando haya que pagar las deudas externas ya estarán bien muertos.  Un par de buenas citas:

    “This isn’t conservatism: It’s a going-out-of-business sale for the Baby Boom generation.” The economic motive is growing ever more naked, and has nothing to do with any principle that could be articulated by Goldwater or Reagan, or indeed with any principle at all. The political imperative is to preserve the economic cloak of unreality that the Boomers have wrapped themselves in.

    […]

    This is no conspiracy; no nefarious backroom deal by political and corporate overlords. The impasse of the moment is, tragically, the result of the best aspects of the Boomers’ spirit. The native optimism that emerged out of the explosively creative postwar world led them to believe that growth would go on forever; that peace and prosperity were the natural state of things. Their good intentions seem like willful naivete today, but the intentions were genuine.

    No digo que este sea el único problema, pero el optimismo de los viejos se refleja en varios ámbitos:  durante años se les ha dicho a los jóvenes que si estudian en la universidad tendrán el futuro asegurado.  La promesa funciona casi como una fórmula mágica:  título = trabajo.  La terca economía se ha encargado de enseñar a muchos que las cosas no son tan fáciles.  Que estudiar para marionetero no garantiza más que un ticket de vuelta a la casa de los padres al graduarse.  De manera menos dramática, innumerables jóvenes se han dedicado a carreras que si bien son tradicionales presentan perspectivas de empleo bastante limitadas.

    Todos hemos oído suficientes historias de pasantes y nimileuristas.  La mayoría, al menos en teoría porque no todos pueden ejercer, buenos abogados, sociólogos, psicólogos, historiadores, etc.  Hemos también oído historias de cuarentones todavía viviendo con los padres y de cuatro generaciones arreglándoselas bajo un mismo techo.  Ojo, no tengo nada en contra de estas carreras, pero estoy seguro que si muchos hubiesen tenido visibilidad sobre sus posibilidades reales de conseguir trabajo al graduarse, seguro se lo habrían pensado dos veces antes de irse por esos caminos.  Era simplemente cuestión de oferta y demanda.

    Por supuesto que no sólo los humanistas y los ingenieros nucleares se enfrentan todos los días a mercados de trabajo muy limitados.  La crisis de empleo afecta a todos aunque de maneras distintas.  El punto es que no importa si eres ingeniero, administrador o médico, hace rato que título = pasar trabajo.

     
  • Hugo 8:38 am on March 14, 2012 Permalink | Reply  

    Alemania + Rusia = Molotov para la EU? 

    Extraordinario artículo de la gente de Stratfor sobre Europa y particularmente sobre el rol de los alemanes en el problema y en una posible solución (muy gordiana, por cierto).  El recuento histórico de las relaciones entre Alemania, Francia, la Unión Europea y Rusia es corto pero muy convincente.  Además, contrario al 90% de los artículos donde el autor forzadamente sugiere una solución al problema, en este caso, la propuesta es factible y coherente.  Si tan sólo Putin fuera menos Putin…

     
  • Hugo 8:42 am on March 13, 2012 Permalink | Reply  

    Teoría de juegos 

    La Universidad de Stanford está ofreciendo un curso gratis de teoría de juegos. En el mismo formato que cualquier materia universitaria, 100% online y este servidor ya se inscribió. Comenzamos el 16 de marzo. Ya les contaré que tal.

    Supongo que la gente de Stanford está comenzando a tantear las aguas luego del espectacular anuncio de finales del año pasado por parte del MIT.

     
    • alexander 12:28 pm on March 13, 2012 Permalink | Reply

      All in por acá también.

  • Hugo 10:47 am on February 28, 2012 Permalink | Reply  

    Oh, Davos… 

    Imposible evitar esa sensación de envidia/desprecio/curiosidad/desinterés que produce la reunión anual del World Economic Forum. Muy buen artículo en el New Yorker que describe perfectamente el aire que se respira en el pueblo Suizo (o al menos el aire que los que no hemos ido creemos se respira…).

     
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