Automation vs skills

Este artículo no es para los “faint of heart”. Cuenta a detalle la historia del vuelo 447 de Air France que se estrelló en 2009 en el medio del Atlántico.  Aún habiendo leído docenas de artículos y libros sobre tragedias del estilo, pocas veces he sentido la sensación de impotencia y desesperación que este autor transmite.  Más notable aún es que no se pasea ni cerca del periodismo amarillista o la sobre-dramatización de la historia.

Lo más interesante es la conclusión que traza sobre el impacto que ha tenido la automatización de los aviones en las últimas décadas. Ahora que las computadoras hacen prácticamente todo, un piloto “vuela” realmente el avión por aproximadamente 4 horas al año! Obviamente, su capacidad de enfrentarse a situaciones inusuales y salir de manera exitosa se va reduciendo, lo que hace que necesitemos de más automatización, que a su vez le da menos exposición a los pilotos a horas de vuelo (e imprevistos), en un círculo vicioso que podría terminar con los pilotos (como en aquel chiste sobre la nave espacial) dedicados a dar de comer a los monos.  Aún más, ¿será que los conductores sufriremos la misma suerte a medida que los carros que se manejan solos sean la norma?